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La Ligier Cup 2019, c’est parti !

Nous l’avions annoncé il y a quelques semaines dans ces colonnes (cf notre article du 18/11/2018), la Mitjet sera remplacée en 2019 pat la Ligier cup, au sein des Fun Racing Cars.

Depuis quelques années, les Mitjet ouvraient le bal des compétitions de Fun Cup sur tous les circuits français. Mais ces dernières saisons, et particulièrement en 2018, le nombre de voitures présentes faisait peine à voir. Pas plus de 18 voitures, au meilleur de la saison. Pas de quoi attirer d’autres teams pour renforcer le plateau. Alors, Benoit ABDELATIF, le Monsieur loyal des Fun Racing Cars a concocté un nouveau programme, avec……une nouvelle voiture. C’est ainsi que nous découvrirons en 2019, la coupe Ligier, en ouverture des courses de Fun Cup.

La Ligier JS2R présentée à Magny Cours
Indéniablement, une plus belle voiture que la Mitjet

La voiture retenue pour ce programme est tout nouvelle. Il s’agit de la Ligier JS2 R. Une « GT » de 330 cv pour un poids de 980 kgs. Construite autour d’un châssis tubulaire et d’une carrosserie en fibre de verre, la Ligier JS2 R est équipée de freins « Brembo » à 4 pistons avant et arrière et de roues de 18″. Coté motorisation, la Ligier JS2 R fait appel au moteur Ford V6 à 24 soupapes de 3L7, en position centrale arrière, développant 330 cv. Inutile de dire que cette puissance pourrait être largement supérieure, « à la demande ». La boite de vitesse est à 6 rapports avec différentiel ajustable, associée à un embrayage ZF bi-disques centrifuge. Bien entendu, le changement de rapport se fait grâce à des palettes au volant. Au niveau de l’habitacle, la nouvelle Ligier peut accueillir des pilotes de grands gabarits, qui disposeront d’un volant équipé d’un « dashboard » au centre de celui-ci, pour connaitre toutes les informations relatives au fonctionnement de la voiture. Pour le confort de ses pilotes, la voiture dispose également d’une ventilation et d’un pare-brise chauffant….. rien que ça. Mais c’est au niveau des suspension que la Ligier impressionne, elle est dotée d’une suspension arrière à double triangulation, avec système de barre antiroulis ajustables et amortisseurs réglables. Il est à signaler que le train arrière est déjà connu pour avoir été utilisé sur les prototypes de la marque, dans les courses d’endurance, rien de moins.

Une suspension arrière ……digne d’une belle voiture de course !

Coté piste pour cette nouvelle discipline, le format des courses ne différera pas de la saison 2018 en Mitjet. Un format de courses d’endurance de 3H30 à 6H00 qui se dérouleront en ouverture des courses de Fun Cup, donc sur les mêmes circuits.

Coté plateau, le succès devrait être au rendez vous, puisque Benoit ABDELATIF annonce l’engagement de 35 voitures pour la saison 2019. Peut être que toutes les voitures ne seront pas alignées sur la grille de départ de la 1ère course, il faudra bien les construire, et le temps risque de manquer avant la fin mars, théâtre des 4 heures du Mans, première course de la saison.

Il ne reste plus qu’à se retrouver dès le mois de mars de cette année pour voir et entendre les nombreuses Ligier que nous promet l’organisateur, et nous aurons l’occasion de constater si le pari est réussi.

Texte & Photos : FC + M3

Ligier JS2 R, nouvelle voiture du championnat Fun Racing Cars ?

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Nous avons évoqué dans ces colonnes la possible disparition de la Mitjet dès la saison 2019. Nous avions même précisé que la compétition automobile ayant horreur du vide, une nouvelle discipline pourrait voir le jour dès le mois de mars 2019, date retenue pour la 1ère course des Fun Racing Cars.

Exit la Mitjet, bienvenue la ……Coupe Ligier ? C’est en tout cas ce que l’on croit savoir depuis la présentation de la Ligier JS2 R sur le circuit de Magny Cours ces derniers jours, en présence des responsables de M3, société organisatrice des Fun Racing Cars.

Deux exemplaires de la toute nouvelle Ligier JS2 R étaient présentes lors de ces trois journées de test qui se sont déroulées du 14 au 16 novembre 2018 sur le circuit nivernais. Les « anciens » se rappelleront qu’il y a déjà eu une Ligier JS2 à moteur Ford, et qu’elle avait même terminé à la 2ème place aux 24 heures du Mans 1975, aux mains de Jean Louis LAFOSSE et de Guy CHASSEUIL.  Les puristes ne manqueront pas de rajouter que cette même voiture avait également terminé 1ère au Tour de France Automobile, en 1974, aux mains de Gérard LARROUSSE, Jean Pierre NICOLAS et Johnny RIVES. Petite précision, le moteur de la voiture du Tour de France étant un « Masérati », jugé moins fiable pour une course aussi longue que les 24 heures du Mans.

JS2 1975

La Ligier JS 2 seconde des 24 heures du mans 1975

Puisque nous faisons un peu d’histoire…… Ligier est surtout connu pour avoir participé pendant plusieurs saisons au championnat du Monde de Formule 1, avec son pilote fétiche, Jacques LAFITTE qui gagna pour la 1ère fois en Suède en 1977. Ligier évoque également quelques voitures …..sans permis, bien loin des standards de la compétition automobile. Il n’en reste pas moins, qu’il y a quelques années, un homme d’affaires français – Jacques NICOLET – a décidé de faire revivre la marque tricolore chargée d’histoire.

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Ligier JS2 R  sur la piste de Magny Cours le 14 novembre 2018

Depuis, de nombreuses voitures de course sont sorties des ateliers de Onroak Automotive sous la maque Ligier, trustant les victoires sur tous les circuits du monde, et notamment aux Etats Unis. Plutôt des « sport prototypes » type le Mans, mais jamais de « GT », c’est désormais chose faite.

La JS2 R est donc la voiture présentée à Magny Cours cette semaine. Une vraie GT avec un intérieur de « proto » moderne, destinée à la course bien évidemment. Coté technique, la nouvelle Ligier est motorisée par un Ford 3,7 litres développant 330cv, dans sa version …… Fun Racing Cars, pour un poids de 980 kgs. Dotée d’un réservoir de 100 litres, la Ligier JS2 R dispose également de freins « Brembo », d’un embrayage centrifuge (pas de pédale d’embrayage donc !), elle dispose de plus d’amortisseurs réglables, des palettes au volant et même d’un pare brise chauffant. Quand on sait, que le pilote dispose d’un pédalier réglable, d’une colonne de direction ajustable, ainsi que le siège bien entendu, il y a fort à parier que tous les pilotes, petits, grands….. trouveront la position nécessaire pour de belles performances. Enfin, et ce n’est pas la moindre information, cette voiture reprend le train arrière du prototype « P2 » de la marque.

Jean René DEFOURNOUX – la boss du Zosh Compétition a eu l’occasion d’en prendre le volant pendant ….5 tours. Certes, c’est peu pour établir un avis définitif, mais à voir son sourire à la descente de la voiture, les superlatifs allaient de pair avec l’essai. Pour résumer en un mot…… Topissime. « Une voiture bien née » pour Jean René DEFOURNOUX particulièrement impressionné par la souplesse du moteur et ses montées en régime, puis d’ajouter « l’esprit d’une Fun Cup avec le double de puissance ».

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La suspension arrière de la Ligier JS2 R 2018

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Le groupe motopropulseur de la Ligier JS2 R 2018

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Le petit volant de la Ligier JS2 R 2018

Il ne reste plus qu’a M3 de séduire les propriétaires de Mitjet pour voir un championnat disputé en 2019 sur les circuits français. Mais c’est peut être aller un peu vite en besogne….. Verra t’on cette nouvelle voiture sur les circuit des championnats Fun Racing Cars ? La réponse dans quelques semaines.

A suivre !

Texte & Photos : FC + Divers