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8H de Nogaro : Le retour de la 71 !

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Accidentée aux 25 heures de Spa, en juillet dernier, la 71 a retrouvé le chemin des circuits lors de la dernière manche de la saison 2016, les 8 heures de Nogaro. Elle aura donc fait l’impasse sur les courses du Castellet et de Lédenon, pour cause de… reconstruction.

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La 71 flambant neuve après sa reconstrcution – 8H de Nogaro 2016

Rappelons que l’équipage de la 71 avait fait un beau début de course, lors des 25 heures de Spa 2016, avant d’être victime d’un accident, à l’amorce du célèbre raidillon. Julie BUZEAU – alors au volant – avait dévié sur la gauche de la piste, tout en freinant, avant de taper le mur de face à plus de 170 KM/H. Si la voiture ne paraissait pas lourdement touchée en rentrant aux stands – contrainte à l’abandon, malgré tout – le démontage en atelier, de retour au Mans, laissait apparaître des dégâts bien plus importants. Le châssis semblait « vrillé » à l’oeil nu, et le transfert de ce dernier dans les ateliers du WRT (le constructeur des Fun Cup) ne laissait espérer aucune possibilité de réparation. Le châssis était déclaré « déclassé », soit irréparable. Les propriétaires de la 71 n’avait alors pas d’autre solution que d’acheter un nouveau châssis. Nouveau châssis « nu » donc à ré-équiper entièrement avec les anciennes pièces récupérables, et quelques pièces neuves indispensables au bon fonctionnement de la voiture.

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Le châssis de la 71 après son accident – 25 heures de Spa 2016

Parallèlement au remontage de la 71, se disputait la fin du championnat de France avec les courses du Castellet et de Lédenon, et bien évidemment le Zosh Compétition devait organiser son temps entre ces deux activités.

C’est donc dans la semaine précédant les 8 heures de Nogaro que la 71 flambant neuve était enfin opérationnelle, et donc engagée pour la dernière course du championnat 2016.

Comme vous le savez probablement, en Fun Cup, les numéros attribués aux voitures correspondent aux numéros de châssis. Vous l’aurez compris, à nouveau châssis, nouveau numéro, et celui de « l’ex 71 » est devenu le …402 (soit le 402ème châssis construit en Fun Cup). Néanmoins, les organisateurs du championnat de France ont accepté que la 71 garde son numéro pour la fin de saison. En résumé, le châssis 402 roule avec le numéro 71.

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La 71 en action – 8H de Nogaro 2016

Dans le team Zosh Compétition, le retour de la voiture aux couleurs de « Cozip GP » était accueilli avec joie, d’autant plus que pour cette coure de Nogaro, on retrouvait le trio de pilotes habituels de la voiture, à savoir Benoit BEAL, Fred MOUGIN et Stéphane CAMON, qui ne s’étaient pas croisés – tous les trois ensemble – au volant de la 71 depuis le début de saison.

Et le retour en piste de la voiture orange et noire n’allait pas passer inaperçu. Cela commençait par un 28ème temps aux essais qualificatifs, juste devant la 160. Mais vous le savez également, la grille de départ en Fun Cup est …tiré au sort. Avec son 28ème temps, la 71 figurait donc dans le 1er chapeau du tirage au sort, et après ce dernier, la 71 décrochait la …pole position. Une  première récompense pour un retour remarqué.

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Les équipiers de la 71 pas peu fiers d’être en pole position – 8H de Nogaro 2016

C’est Benoit BEAL qui était désigné pour prendre le départ de la course. Pour la 1ère fois en pole position, on sentait chez le pilote de Rochefort, comme une excitation mêlée d’inquiétude. Et comme il le dira après son 1er relais « J’ai pris un bon départ, j’ai accéléré suffisamment tôt pour rester en tête. Mais d’ajouter, je suis resté en tête de la course jusqu’au 4ème virage, après les choses sont rentrées dans le rang, et je me suis fait dépassé ». Qu’importe le flacon pourvu qu’on ait l’ivresse disait le poëte.

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Benoit BEAL avant le départ de la course – 8H de Nogaro 2016

Le reste de la course se passera sans difficulté majeure pour les pilotes de la 71, jusqu’au dernier relais assuré par Stéphane CAMON. Celui_ci alors en 20ème position au classement général vit les membres de l’équipe Zosh Compétition sur le bord de la piste agiter les bras pour lui demander de ralentir. Un comble en compétition automobile. Stéphane en pilote averti et expérimenté comprit très vite qu’il devait jouer le podium « médiaire ». Il ralentit alors suffisamment pour se retrouver en…21ème position et décrocher de fait la 1ère lace du podium « médiaire » (autrement dit le podium du classement intermédiaire de la course).

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La 71 en tête de la course…au départ – 8H de Nogaro 2016

Une saison difficile pour les pilotes de la 71, mais un final avec une dernière course « gagnante »….Un châssis neuf, une pole position et un podium, on peut difficilement espérer mieux. A n’en pas douter, une motivation pour repartir à l’assaut du championnat 2017.

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La 71 franchit la ligne d’arrivée et décroche la 1ère place du podium « médiaire » – 8H de Nogaro 2016

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Les pilotes de la 71 sur la 1ère marche du podium – 8H de Nogaro 2016

Article : FC

Photos : FC + Zosh Compétition